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  「全家事奉」- 2002年7月28日(主日禮拜)主理:黃恩恆 牧師

全 家 事 奉

2002年7月28日(主日禮拜)主理:黃恩恆 牧師

經文: 約書亞24: 1-18 

當我祖母八十七歲時,有一天突然身體不舒服,家人趕緊送去醫院,一到天亮她才知道自己是在醫院,就一直吵嚷要回台南故鄉,醫生也認為既然已這麼大的年紀,也活得差不多了,就安排一輛救護車從台中送到台南故鄉,當車子抵達時,所有的兒孫都聚集過來,大家都以為祖母已活不久了,而她自己也這樣認為,因此,她一個個叫兒孫來,一一交待後事,對每個兒孫都說同樣的話,就是你們一定要熱心事奉,那天祖母這樣交待兒孫們之後,她還是好像還有點元氣,我三伯母只好叫鎮上一位醫生來姑且看看,沒想到這位草地醫生打了一針之後,我的祖母終於可以解出來了,就這樣她又活過來了,直到九十五歲才被主接去。

這件事之後,她常告訴我,那天真不好意思,好像演了一個臨終告別戲,竟然沒有馬上回天家。不過,每一個兒孫都很高興她又活了八年之久。我常在想,為何祖母要交待每位兒孫必須熱心事奉上帝?因為她是我們家族第一位信主的,我們的故鄉台南西港,是十分迷信的地方,尤其三年一掛香,每家引來許多食客前來,變得家家都貧窮,因為每三年的積蓄,到了掛香,都全部用來請客了,在我大伯、二伯、十七、十六歲時,突然生病相繼去世,我祖母一時喪失兩個兒子,心裏非常痛苦,每天以淚洗面,最後她哭瞎了,然而她還是到處去廟寺燒香拜拜,自己也在家吃長齋,為的是尋求心靈真正的平安,有一天,她又去寺廟,住持忍不住告訴她,每次看到妳都是哭哭啼啼來,哭哭啼啼回去,我想,妳還是不要來了,弟子有路就走吧!

就在此時,碰巧台灣聖教會第一間台灣人的教會在台南縣西港鄉開拓教會,有人就告訴祖母,妳就姑且去基督教禮拜堂聽道理吧,她一去教會,一聽講道,她親自告訴我,她整個心中的石頭就掉了下來,就這樣她就先信了主耶穌,我們全家族就在她帶領下,全都相信了主。那時,家父才兩歲,就這樣家父很完整地從小就接觸了福音,由於當時西港教會欠傳道人,家父年輕時就一直禱告,最後他決定走上獻身讀神學院之路,直到目前,我們全家共有六位牧師在服事上帝,這一切都是上帝的憐憫。

其實,比我們家族更精彩的全家歸主的故事,流傳在台灣每間教會之中,去年11月與12月,上帝的救恩也很奇妙臨到南門教會牧師館的樓上張志化先生全家,我們都看到了他們一家除了大兒子之後,四人全部受洗歸主,如今,張太太最大的盼望,就是有一天上帝會大大使用她們全家服事。

今天我們所讀的經文是約書亞記第廿四章,在此之前的廿三章,就是年老的約書亞,召集全體以色列人長老、首領、審判官和官長來,對他們交待最後的遺言,三令五申要他們謹慎,堅決遵守摩西法律書上所寫的一切命令,不可忽略,不可跟異族混雜,不可提起他們的神明,或奉那些神明發誓,不可事奉它們或向它們跪拜。(約書亞23:6-7)

我們都知道,所謂最後的遺言,就是一個人生前最放心不下的,要交待後代子孫遵守的。約書亞一生跟隨上帝與衪的僕人摩西,看透了以色列人民原來是很容易將上帝忘記的民族,甚至稍不稱心,就心生背叛上帝,所以,他不僅用嘴巴交待遺言,更進一步在今天經文約書亞記24章,要以色列所有的百姓當著他的面前豎立一塊大石立約。

年老的約書亞,知道自己時日不多了,他要求所有的以色列人一定要在今天就要做決定,選擇所要事奉的,究竟是你們祖先在美索不達米亞所拜的神明?還是你們現住地亞摩利人(即迦南人)所拜的神明?

終於,約書亞在此說了一句最著名流傳千史的名言:「至於我,和我家,我們必定事奉耶和華。」(約書亞24:15)

很特別的,就是為什麼約書亞選擇示劍,這個地方來要與百姓立約?因為他們以色列人的祖先雅各,從美索不達米亞流浪回到迦南地,與兄以掃相會以後,體驗到他過去的人生,一路走來,都是上帝的眷顧保守,所以就決定要上伯特利去,在那裏築壇給上帝,就是在他遭難的日子,應允他的禱告,在他行的路上,保佑他的那一位。於是雅各就要求全家人,必須把外邦人的神像,和他們耳朵上的環子,交給他,雅各都藏在示劍那裏的橡樹。(創世記卅五章3-4節)。所以,對年老的約書亞而言,示劍就是埋葬外邦神明的地方,更進一步,示劍也是告白要離棄偶像的地方!就在這個地方,他要求以色列百姓要離棄所有的偶像,來事奉耶和華上帝!對台灣教會許多第一代的信徒而言,客廳以前供奉偶像的

對台灣教會許多第一代的信徒而言,客廳以前供奉偶像的神明桌,就是他們的示劍,藉著神聖的聖別禮拜除偶像,再於原來的神明桌上另掛十字架或十誡來代替,如同當初以色列人豎立大石來立約一樣,在上帝面前表明,從此我們全家都是信靠上帝,要事奉上帝的家庭,基督是我家之主。

我們要迫切祈求上帝,裝備我們,使我們不僅全家歸主,也使我們帶領更多同胞的家庭,離棄偶像,歸向真神上帝。

說到全家事奉,對少數家庭而言,可能不是問題,但對大多數的家庭,成為基督化家庭的呼召,卻是何等的迫切!其實,石牌教會已快三十一週年了,許多松年兄姊最大的感觸,就是自己的兒孫們並沒來教會禮拜,理想的教會,就是全家不分大小,一起坐在同一排來教會禮拜,每一排應該都是一個家庭,大大小小,一起來禮拜,這就是最好的宗教教育。週間在家裏有家庭禮拜,在禮拜天,全家都來禮拜,經驗告訴我們,若不是從小就來主日禮拜,到了青少年要他們來參加主日禮拜,就相當吃力,所以,我們要求全家坐在一起禮拜,兒童主日學、青少年團契,都一起來禮拜,禮拜在英文方面又有一個字表達,就是Service,也就是服事,事奉的意思,所以,我們來禮拜堂禮拜,就是以全家事奉,全家禮拜做為我們努力方向。

在我們教會,他們不僅夫妻全力投力,兒女們也投入服事的行列,每每看到他們這樣盡心竭力,就得到相當大的激勵,但是,有時,對這些家庭而言,常常要努力的,就是如何使家庭與教會的服事能夠平衡。

曾經有一個人在他的聖經裏寫了這樣的話:「願我的心被破碎,叫我不再做任何使上帝的心破碎之事。」這個原則支配了他的一生。

有廿年的時間,這個人奔波於韓國、非洲大陸、中國、印度、歐洲,為的是要拯救更多的靈魂,為孤兒找到容身之處,建立醫院。他藉著自己拍攝的資料片,收音機的廣播,還有自己現身的說法,喚醒了全美洲基督徒的社會意識。此外他還創辦了一個全球性的福利機構~世界展望會,這也一直是工作最有成效的基督教福利組織之一。這個人的名字就是包伯.皮爾斯(Bob Pierce)

然而當皮爾斯在世上各個地方奔波時,他發現很難有機會靠近自己至親的人。他只好接受這個想法:「如果我好好照顧上帝的事,上帝也會好好照顧我的家。」他工作繁忙,常常好幾個月不在家,無法與家人共處,這使得他與家人之間的距離日益擴大。他與家人的關係由沈悶演變為對立,最後甚至走上與妻女分手一途。有一個孩子自殺,另一個年紀很輕就結婚,後來很快就離婚了。很快地,連他最親近的夥伴也覺得難以與他同工,他們只得請他離開這個他一手創立的組織。皮爾斯因此越發消沈苦澀,心靈因深深的沮喪而痛苦。他臨死前在病床上總算與分別已久的妻兒有短暫的和好,他死得極安祥,然而不可否認,他的家庭實在破碎不完全。

皮爾斯的故事是每位全心事奉主之人的夢魘。為了替主作工,真的就得犧牲自己的家庭生活嗎?

感謝主,最近已很多人體驗到這點,重新把注意力轉回家人身上。在某些情況下這是十分健康的。

但有時這種想法也會矯枉過正,用來推卻教會事奉最「神聖不可侵犯」的一個理由,就是「這會拿走我需要給家人的時間!」只要說了這個理由,誰敢勉強你!但危險的是,我們可能因此變得短視,一心向著家人,而忽略世人的需要。今天很多基督徒可以用維護家庭生活的名義,來躲避做基督徒的責任。大家很容易將自己發在度假、休閒、車子、裝修房子上的大量開銷合理化,因為這一切都是為了建立家庭。事實上,家庭已成為大家不顧他人需要,最方便的一個藉口。

我們寧可在自己的小土地耕耘,也不願受到打攪。事實上,我們不應該把上帝、教會和家庭看做彼此競爭的對手,若是將教會和家庭看做翹翹板的兩端,而上帝則是在下面的支點,會有很大的幫助。我們不能期望自己同時坐在翹翹板的兩端。我們應該在兩端放下多少重量,是由上帝的尺度來決定。每個人在不同時間該放下的精力也都不一樣,全靠個人的需要來決定。如此我們就可以找到家庭與服事教會之間的平衡點,然而,當我們提到全家事奉時,我們並不有意要讓沒有完整的家庭的人們難堪,我們的教會完全用基督的愛,來歡迎破碎家庭的成員,因為你們比完整的家庭更需要這個教會永生上帝的家,同時,我們更要禱告,使禮拜堂成為這些孤兒、寡婦、單親家庭或獨身者的避難所,讓他們從這裏可以重新出發抬頭向前有信心面對未來!讓他們從心底深處向上帝說:「萬軍之耶和華啊,你的居所何等可愛,我羨慕渴想耶和華的院宇,我的心腸,我的肉體,向永生上帝呼籲。」(詩84:1-2)

約書亞對以色列人說:「今日就可以選擇所要事奉的。」很少情形像這樣,上帝竟然要我們自己做選擇,通常我們會想到耶穌說,不是你們揀我,而是我揀你們,並分派你們去多結果子。但今天的約書亞經文,上帝在催促我們選擇,可見這是對我們極大的尊重,也是我們極大的特權。

各位兄姊,您今天已選擇好要事奉的嗎?

願我們每人都如約書亞所說:「至於我和我家,我們必定事奉耶和華。」

阿們!

 
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