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同 心 合 意,盡 心 服 事

經文: 尼希米記 四:16~23
    哥林多前書 十:31~33


十八世紀英國歷史學家,愛德華.吉朋(Eward Gibbon)以廿二年的時間完成一本巨著「羅馬帝國興衰史」。在這本書裡提到基督教的興起以及羅馬帝國的衰敗,並指出教會迅速擴展有二個主因:

一、 外在因素

羅馬帝國的執政者惟恐基督教勢力擴展,影響他們的公權力,於是縱容猶太教的宗教團體迫害基督徒,後來由羅馬執政者親自指揮共有十次的大規模逼害事件。但逼迫的結果反而產生反作用,愈迫害信徒愈加增多。

二、 內在因素

每一位遭受迫害的基督徒,都成為福音的見證者,將福音擴展到每一個角落,誠如神學家史帝芬、尼爾(Stephen Neil)所言:「初代教會的發展是因為每一位基督徒都是福音的見證者,有基督徒的地方,就有見證。」台灣山地教會的發展也頗有類似的情況發生。

(一) 在增長中所發生的問題

初代教會信徒人數增長迅速,從使徒行傳我們可以發現,五旬節,信徒都被聖靈充滿之後,彼得和其他十一個使徒勇敢地向眾人傳揚基督復活的信息,彼得說:「以色列全體同胞啊,你們要確實知道,你們釘在十字架上的這位耶穌,上帝已經立他為主,為基督了。」(徒二:36)大家聽了這話,覺得很扎心……許多人領受了他的信息,並接受洗禮,那一天信徒約增加了三千人。之後,信徒人數不斷增加,甚至,使徒保羅將福音傳到外邦,建立許多的教會。但是增長的背後,問題隨之而來。例如哥林多教會就是一個問題多多的教會,他們的問題包括:

1. 祭拜過偶像的食物是否可吃?(林前十:27~30,八:1~13)。
2. 獨身問題及丈夫過世是否改嫁?(林前七:25~40)。
3. 婚姻問題。
4. 割禮問題。
5. 信徒告狀問題……。

信徒為了這些問題爭論不休,結果產生認同與歸屬的困擾。也造成彼此不睦、分裂。針對問題,保羅苦口婆心指示、教訓他們,並且提醒他們,不論做任何事,就是要使更多的人得救,同時也要為著榮耀上帝而做(林前十:31)。

今天,我們教會人數不斷增加,接續的問題也會增加,這些問題包括:信仰生活,意見看法的不同…。聖經提供我們的原則就是:「每一個人都不應該為自己的利益著想,而應該關心別人的利益,無論做什麼,都要為榮耀上帝而做。」(林前十:23~33)。有人的地方就有問題,教會亦同,咱不必怕有問題,重要的是,我們要如何站在信仰的立場,正確的面對問題,解決問題。

(二) 所作所為是否為主的緣故

上帝給人的恩賜各有不同,如果信徒能發揮各人的專長,教會應有的機能必然健全,基督的身體;教會必會增長。同時每一位信徒在服事中必然得到操練造就與成長。在「凡我所做皆為了主的緣故」這個信念之下,教會定然因你得福。

某教會有一名女執事,也是當地婦女會理事長。在社會上頗受尊敬。有些婦女會的姐妹發現她們敬重的理事長,竟然在聚會禮拜時專門做看顧小孩的工作,尤有甚者,竟然還打掃化粧室,這些婦女會姐妹實在納悶,於是問她:「自己的家請人打掃,為什麼在教會要做這種工作,豈不有失身份?」,這位女執事回答:「我不是為甚麼人做,只是為我所信靠的主耶穌基督而做,沒有其他原因」。如果有這種正確服事的態度與認識的人愈多,教會必定會更興旺更進步。反之,則問題愈多。

我個人在石牌教會牧會將近十八年,甚感欣慰的是,這段期間,的確有許多兄弟姐妹同心合意,盡心服事,與牧師同工,雖然有些會友家庭、事業、工作相當忙碌,但是仍然不忘教會服事的工作,我相信,主必紀念,也求上主祝福。

(三) 學習猶太人重建聖城的精神,使教會得到興起

主前五八六年,巴比倫王尼布甲尼撒入侵耶路撒冷及猶大全地,俘虜全民,這就是所謂的「巴比倫被虜期」。他們燒毀了神的聖殿,又拆毀了聖城的護城牆。一切都被摧毀。被虜的猶太人被送往巴比倫,像奴隸般受捆綁凌辱。

然而,神並沒有忘記他們,有一個統治波斯的王名叫古列,征服巴比倫,迫使巴比倫帝國投降。波斯王古列批准猶太人歸回,也就是「讓神的子民歸回,回到那七十年前被毀壞的城市」。於是猶太人在三個人的領導下歸回耶路撒冷。

「第一團」由所羅巴伯帶領,過了約八十年,「第二團」由以斯拉帶領離開巴比倫。之後波斯帝國由亞達薛西王統治期間,尼希米率領「第三團」返回被毀的城市。

尼希米與同胞返回聖城,開始重建城牆,但是卻遭遇到多方面的困擾與阻擋。如撒瑪利亞的省長參巴拉、亞捫人的首領多比雅、阿拉伯人、亞實突人,聯合起來政擊他們,製造混亂。在這種危險、困難的環境中,尼希米與他的同胞「一半的人在城牆上工作,一半的人拿著武器站著守衛」。(尼四:21)日夜趕工,原本需要二年四個月的工程,竟然在五十二天完工。「周圍鄰國那些人聽到了,覺得很丟臉,因為每個人都知道,這工程的完成是由於上帝的幫助」。(尼六:15,16)

上帝的選民在極其困難、危險的環境,能夠很快的完成重大的工程,除了上帝的幫助之外,也是每一個人「同心合意,盡心服事」的成果。如此,不但他們的生活、信仰得到保障,上帝的名也得到無比的榮耀。

石牌教會今年邁入設教卅週年,論外觀,我們有很堅固的硬體設備,也有很莊嚴的禮拜堂,設備相當齊備。會友的平均年齡,正值壯年,程度相當不錯,教會本身也有不錯的經濟條件。這些都是上帝的恩典。我們應該珍惜,同時更應善用機會,大家一起來「同心合意,盡心服事」,使教會更加增長,在質量方面日益成長,使上主的名得著榮耀。希望我們的教會是有活力、有生命、有愛心、有見證;上帝所喜悅賜福的教會。

 
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