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龍 的 聯 想

「龍」在中國,在台灣,具有幸福、大吉大利的象徵。但是在聖經的文字上,龍被視為邪惡之首,魔鬼的象徵。因此,有些基督徒避而遠之,或棄之而不惜。正因為彼此在認知上有極大的差異,因此造成了許多的誤解和困擾,也造成許多不必要的衝突。例如:有一位新婚不久的姐妹,某日,有人告訴她:「龍是邪惡的代表,是魔鬼,是撒但,應當拋棄一切跟牠有關的東西」,這位姐妹深信不疑,回家之後就把新棉被拿去燒掉,原因是被單上有龍鳳的刺繡。為此,夫妻嚴重衝突,真是可憐又可悲。

本文試著從中國傳統文化觀念,以及聖經中關於龍的象徵意義,做一個概略的說明,使我們在傳統文化與基督教的信仰有一個比較正確的認識,免得滋生無謂的困擾與爭執。

一 龍在中國

根據傳說,伏羲為華夏民族的始祖,人首蛇身,因此以蛇為標誌。這古蛇的圖騰,到新石器時代,又在蛇的頭上加上角和耳,到周朝,龍的形象進一步演化;嘴變成長而有鬚,身上加麟,腹下有足,並有利爪;到漢高祖劉邦,更有傳聞,乃其母與龍而生,真可謂道道地地龍的傳人。唐朝之後,更明顯地以龍代表皇帝。龍為帝王的象徵,皇帝的一切,都加上一個龍字,如:龍體、龍袍、龍顏、龍身、龍椅,其後代子孫又謂之龍種。

中國人將龍的觀念,注入思想與生活當中,同時成為一種特殊的文化,舉凡風俗、習慣、深受影響。因此,在藝術、建築,甚至傢俱、器皿、衣物上,也很喜歡刻上,或畫上與龍有關的圖形。另外,在生活上也有許多用詞、諺語也跟龍脫離不了關係:

△ 龍生龍,鳳生鳳,老鼠生子會打洞。
△ 龍虎交戰,龜鱉受災。
△ 龍遊淺水遭蝦戲,虎落平陽被犬欺。
△ 龍一條,勝過肚滾(蚯蚓)一畚箕(台語)。
△ 龍交龍,鳳交鳳,隱龜(駝背)交當戇(傻瓜)(台語)。

二 聖經裡的龍

聖經中提到「龍」大部份在啟示錄一書裡,共有十四次之多。如:

「天上又現出異象來,有一條大紅龍,七頭十角,七頭上戴著七個冠冕…」(十二:3)「大龍就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的」。(十二:9)「他捉住那龍,就是古蛇,又叫魔鬼,也叫撒但,把它捆綁一千年」(廿:2)

按照聖經百科全書關於龍(Dragon)的解釋如下:舊約中希伯來文「龍」字常用以指旱蛇,或指海中大怪物,或指埃及河中之鱷魚,這種「龍」有腮有鱗,有衝波之足,新約之龍,原文為希臘文,即舊約之毒蛇,或魔鬼,它是壓迫教會與敵對上帝之國的。由此觀之,聖經裡的龍與中國的龍,在字面上雖然同字,但所意含的對象應該是不同的,兩者不應混為一談。

其次,聖經裡有關「靈」的道理,有許多是相當深奧的,帶有許多隱喻的象徵,這是一般人所忽略的。如:

聖靈所象徵的有:鴿子、活水、江河、風、火焰、印記、七角七眼…。邪靈的象徵有:大龍、古蛇、野獸、青蛙、各種偶像…等,這些象徵是要幫助我們瞭解、辨別聖靈或邪靈的本質與工作,使我們從日常簡單的事物,明白屬天深奧的道理。如果我們把這些象徵當成「靈」本身來看待,未免錯得離譜。就像最近有立委說:「你們把榮民當豬來養」,為此,引起另一名立委暴跳如雷,認為這是侮辱榮民,於是就揮拳揍人,為什麼這位揍人的立委有如此粗魯的行為?主要的是;基本的語言邏輯訓練不夠,光聽到「榮民與豬」這話表面的字義,就率性認定這是對榮民的侮辱,其實他根本不了解「你們把榮民當豬來養」這句話更深層的意義。堂堂國會議員問政品質如此低劣,未免貽笑大方。

同樣的,許多人讀聖經也犯了相同的毛病,光看其表面意思,而不去了解聖經的歷史背景,內容結構,以及原有的意義,啟示的目的,以致於對聖經的意義誤解或是見樹不見林,或是產生怪誕的思想,偏差的信仰,這都是相當遺憾的事。

三 啟示錄中的龍

啟示錄是新約中一本非常特殊的書卷,但是在文字的類型上,卻代表著新舊間一種相當廣泛使用的文字:「啟示文字」(Apocalypse),猶太人就把他們的盼望寄情於這種文學作品上。作者使徒約翰就是用這種文詞、意象來表達它的信息。

啟示錄所提到的這條龍,所隱喻的是羅馬帝國政府的惡政以及暴戾的君王。作者所要傳達的信息是:不管羅馬政權如何的強盛,如何霸道,但終將被歷史的主宰;上帝所摧毀、消滅,而那些仰望上帝的子民終將獲得釋放,上主也要在勝利之日,獎賞祂忠心的子民,並賜給他們新天新地。

四 結語

東方人以龍為聖、為君、為吉祥的象徵,聖經所指的龍卻是指羅馬邪惡的政權,這是不同的風俗與習慣,不同的文化所導致的現象,處在東方社會的信徒,如果我們能清楚瞭解各地的文化在說什麼,而信仰又在說什麼,那麼在生活上我們才不致於造成混亂與困擾,也可避免許多無謂的爭端。同時,若能以文化差異的層面思考「龍」的問題,將具有更特別的意義。

 
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